自費醫療的品質比較好?

非醫界的朋友在臉書上問到一個有趣的問題:在健保還沒倒之前,如果病患直接跳過健保想要全自費,這樣的選擇是否會得到較好的醫療品質?這個問題,得從多方面來看。

第一,什麼是醫療品質?是指醫護人員的看診態度?或是指醫護人員親切程度?或是指病人在罹患疾病後的存活?健保署的官方網頁的全民健康保險品質監測公開網可比較不同醫療院所間的數值。但是以民眾的觀點,比較在意的,應該是在於這家醫療院所能否使病患存活率升高,以及是否親切等。重點將擺在這個部分去討論。

第二,在現行醫療制度下,自費醫療指的是什麼呢?其實我們去看診,所付的醫療費用,包括了幾個項目,醫師用專業判斷做出診斷以及解釋病情的「診察費」,醫師開立藥物的藥價,如果是植入物或是一次使用的醫療材料的材料費用(譬如心肌梗塞時使用的心臟支架),或是可重複使用的醫療材料的醫療處置費用(譬如說胃鏡,超音波等檢查項目)等不同類別。

使用健保時,診察費是屬於健保一定有給付的項目,而藥價,材料費和處置費,有可能是屬於健保不給付項目,或是健保有給付,但是可以付差額來換取其他醫療材料的自費。因此,下面的討論將針對各種狀況做分析。

門診的部分,以醫師的診察來說,除非是專門的自費門診,或是美容門診,VIP門診等專門篩選病人屬性等特殊門診有特別待遇,在健保門診下,並不會因為這個病人是用自費看診而非健保看診,就給予不一樣的看診方式。畢竟一般門診下,一個門診會有許多病人在診間外等待,單一病人看太久,會引起後面病人的抱怨。

住院的部分,除非是純自費不靠健保的醫療機構,一般是不會有純自費住院。原因在住院本身的費用很高,光是診察費加上病房費,一天至少就是一千元以上。使用健保時,這些花費減少70%~90%。在健保的價格優勢下,病患一定會選擇有健保的醫療院所,也因此,90%以上的醫療院所都加入健保體制。唯一有差別的,病患可以選擇健保住院,但補自費差額升級到單人房或是雙人房。請記得,這邊的升級,僅止於住院的硬體設施升級,由本來的多人混住病房,變成有電視或是套房式的病房,但是醫師和護理人員,並不會因為手上有單人房或是雙人房等自費升級的病人,就照顧比較少的病人。照護品質上,並不會因為是自費病人,就有比較好的照護。

在材料,藥價,和處置部分,自費和健保,就有不一樣的差別。一般而言,健保在只提供最低需求的醫療服務,假設有材料可以讓你從臥病在床變成起身,健保通常只給付讓你走路的材料,而自費的材料才有可能讓你跑步。

在另一方面,自費材料的價差,可能會比健保高很多,但是只有比較好一點的醫療品質差異。譬如說心肌梗塞時的心臟支架,自費一支要好幾萬,目前的證據認為他只能改善未來幾年的生活品質,但是死亡率和健保給付的支架沒有差別。

癌症用藥,自費可能一個月十萬以上,但是只能延長兩三個月的生命。另外,一些特殊狀況是,這個藥太昂貴,進入健保體系可能被健保殺價殺到賺不了錢,所以乾脆不進到健保體系中;或是某些材料,健保很莫名其妙的不肯給付,譬如說做大腸鏡需要清除腸內大便,但是健保就是不給付可以清腸的藥物的費用。

因此,在使用健保看診時,面臨到醫師建議使用自費項目時,最好先跟醫師詢問:1. 是否有同類型的健保材料/藥品;2. 有同類型的健保材料/藥品時,自費項目的好處在哪?是可以改善生活品質,或是延長壽命,或是藥物的副作用比較少?3. 自費的費用多少,需要使用多久?4. 醫師本身的建議,是否有必要一定自費?

不用擔心醫師會因為你問這些問題而生氣,大部份醫師面臨需要跟病患解釋自費藥物時,也會怕被誤認為是要賺錢,反而會更加了解自費藥物的優缺點。

評估使用這些自費項目時,同時也評估自己的經濟狀況,是否可以負擔這些自費項目,再來決定是否要使用。

參考資料:
1. 健保署醫療院所自費項目相關資訊
2. 健保署自費醫材比價網

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